Charon

Charon fut découvert en 1978. Comparativement à Pluton, Charon est un très gros satellite (son diamètre est la moitié de celui de Pluton), et le barycentre des deux corps se trouve au-delà de la surface de Pluton (à un peu plus de deux rayons plutoniens). Il s'agit du plus grand système de ce genre dans le Système solaire (le barycentre du Soleil et de Jupiter est également situé à l'extérieur du premier) et il y est parfois fait référence comme une planète double.

Pluton et Charon sont également tous les deux en rotation synchrone : Charon présente toujours la même face à Pluton et Pluton la même face à Charon, un fait inhabituel dans le Système solaire pour deux objets de cette taille.

Pluton possède deux autres satellites, qui furent photographiés le 15 mai 2005 lors d'une campagne d'observation du télescope spatial Hubble, temporairement nommés S/2005 P 1 et S/2005 P 2 puis baptisés Nix et Hydra

Pluton

Découverte par Clyde W. Tombaugh
Découverte en 18 février 1930
Caractéristiques orbitales
rayon moyen 5,90638×109 km ˜ 39,5 ua
Excentricité orbitale 0,2488
Période de révolution sidérale 90 613,3058 d = 248 a 31 d 7,34 h
Période synodique 366,7352 d
Vitesse orbitale moyenne 4,74 km/s
Inclinaison 17,14175°
Nb de satellites naturels 3
Caractéristiques physiques
Diamètre équatorial 2306±20 km[1]
Surface 17 millions km²
Masse 1,314±0,018×1022 kg[1]
Masse volumique moyenne 2,03±0,06×103 kg/m³[1]
Gravité à la surface 0,655 m/s²
Période de rotation 6,387 d = 6 d 9 h 17 min
Inclinaison de l'axe 119,61°
Albédo 0,60
Vitesse de libération 1,3 km/s
Température à la surface
min moy max
33 K 44 K 55 K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique 0 - 0,0003 kPa
Azote 90%
Méthane 10%

Pluton et Charon : planète double...